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Bagrot Basics

German Version

The flood disaster in Pakistan – luck in disguise in the Bagrot Valley

The almost incredible tsunami in July this year has brought great suffering and the loss of their existence to many people in Pakistan. Large tracts of land were devastated. This has long-term effects on the infrastructure of the entire country and the livelihood of a significant part of the population. In the Bagrot valley, the damage is comparatively low. People were not hurt. Residential buildings and school buildings were not destroyed. Some fields, paths and many irrigation channels have been spilled by muddy floods. However, a significant part of the harvest was destroyed by the floods. Many families are missing the necessary income from the sale of agricultural products. For some weeks, the valleys of the Gilgit-Baltistan region were cut off from the outside world, the major roads were not passable and the power and telephone supply was interrupted. The medical supply failed. The indirect consequences are considerable: enormous price rises for many everyday goods and only very low crop yields. It is the crops that make up the livelihoods of most families. In view of the shortage of many everyday goods, such as wheat, household gas and gasoline, prices have in some cases doubled and increased. Until the next harvest in the coming year and the restoration of all supply routes, the families have to manage with far less than usual. The schools in the valley have resumed operation after the summer holidays. For the children, normality has entered everyday life. Given the precarious supply situation and the frightening experiences over the summer, this is a positive and therefore very important experience for all.

Monika Girls High School in Bagrot, Pakistan

In 1990, 20 years ago, I lived in Bagrot as part of a field research. The children born then are grown up today. Much has changed since then in the valley. Thus, unlike the older generation, the majority of children have the opportunity to attend school, including girls. In May 2010 I spent my holidays again in the Bagrot valley - already in May it was unusually rainy and cool. I often and gladly visited the girls' school. The girls are making good progress and doing very well at the annual exams compared to the boys. They expressed their satisfaction in the private conversations with me about the learning atmosphere at the school and the opportunity to study there in peace. This year the change of teachers was relatively small. A factor that greatly influences the quality of teaching. The school is run very well and by a steady hand. We owe this to the local coordinator. He is deputy headmaster of the Government Boys High School in Bagrot.

The School in Numbers

Since years the lessons take place in two shifts. The morning is reserved for the seven pre and primary classes, the afternoon for the higher classes and the lessons for the students.

The ninth grade had as many as 86 students at the beginning of the new school year in April and had to be divided into two classes. This is a great success and speaks for the quality and high reputation of the school. This is particularly due to the two local coordinators Ahmad Ali and Muhammad Sharif. Over the course of the year, they take care of the many small and large questions of students, parents and teachers and manage the interests and interests of the school with great diplomatic skill.

New Training Offer

The Monika Girls High School has 362 students: 299 girls attend grades 1 to 10 and 63 students attend 11th and 12th grades as well as the preparatory course for “Certificate Teaching”. The 10th grade consists of 88 students! It was divided into two classes. The older students come from all villages of the Bagrot valley. In primary school, seven teachers teach. Five are funded by the provincial school board and two new assistant teachers are funded by donations. In Middle and High School eight teachers teach - 6 male, 2 female, all of which are also funded by donations. The college classes, i.e. the 11th and 12th classes are taught by three teachers, the preparatory class for the exam for “Certificate Teaching” by another teacher. They also receive their salary from donations. The monthly costs for the 14 teachers currently total € 800. In view of our modest means, there was nothing left for extraordinary measures such as the acquisition of teaching materials or a reading contest. It meant setting priorities and supporting the professional interests of young women. In addition, the salaries of all ‘old’ teachers had to be adjusted retroactively from January this year on because of the significant price increases for everyday goods such as wheat, flour, oil, sugar, rice, firewood, gas, etc. Prices have risen by 50-100% over the past 12 months.

Female Students Traveling

Since some months, the college students are taught in the afternoon in the classrooms of the third and new school building. The building is still not completely ready for occupancy, it has structural defects that are only very slowly fixed. But three smaller classrooms are now usable. There are enough classrooms available during the two classes in the morning and afternoon. Annually in June, the 11th and 12th grade year exams take place over a period of 14 days. These exams students from Bagrot must graduate from a government college to be recognized. Many have relatives in a larger location near the Bagrot Valley, which also has a government college. The candidates for the examination temporarily went in and out of relatives houses. Relatives told me proudly on the phone and thanked all the supporters for the new opportunities that young women have to offer through our initiative. The young women are so obvious on the road, that would have been unimaginable a few years ago. In the meantime, a young man from Bagrot came to Sweden to study for a master's degree and we visited him there in September. Of course we hope that this example will be followed by young women in a few years' time.

No School Fees!

At Monika Girls High School and College Classes, school fees have never and will never be charged. All girls in Bagrot should have the opportunity to attend school. Parents have to answer for school clothes, books, notebooks, pens, school bags, etc. They also forgo part of the work of their daughters in the household and in agriculture to enable them to attend school every day.

New Support Measures

During the summer and winter holidays, special support courses will be organized starting this year, especially for 9th and 10th grade students. One focus will be on special education in the natural sciences. Very good knowledge of the natural sciences is also in demand in Pakistan and gives girls access to a wide range of training opportunities. The summer vacation action has literally fallen into the water. All concerned were busy with cleaning up after the torrential rain.
Also for English remedial teaching would be urgently needed. But there is a shortage of qualified teachers in Bagrot. At some point there may be volunteers from Germany who take over this important task for a few weeks or months. Accommodation and meals are provided.

Full official recognition promised

The Monika Girls High School has been officially recognized for five years, but so far the school board has only created staffing positions for primary school teachers. During my visit in May, together with dignitaries from Bagrot, we had a conversation with the county representative in the provincial parliament, Aftab Haider, who was responsible for the district, and asked for his help in setting up the necessary personnel posts. Another request was the extension of the school to Higher Secondary School. That would include the 11th and 12th grades, which we have been offering funded by donations for five years now. Aftab Haider agreed to take care of both matters. He asked to pay the staff costs for another two years. Until then, he hopes for a positive decision. The extension to the Higher Secondary School, he promised in another two years. We will take the honorable Member by his word and remind him every year of his promise. However, given the new situation caused by the tsunami, we must expect government funds and activities to flow primarily into reconstruction efforts in the region.

Scholarships for outstanding students

This year, too, I have again taken on four scholarships for outstanding third and fourth grade students in the valley from economically poor families. The best test result was shown by three students from the village of Datuchi and a student from the village of Bulchi. They are now visiting the private BASE Public School, a young initiative of the local self-help organization Bagrot Association for Social Enhancement (BASE) for the joint education of boys and girls. For the past three years, I have awarded four scholarships each year. These students are now in the 4th to 7th grade. They come from all the villages of the valley. During my walks through the villages I was repeatedly asked by mothers about the possibility of a scholarship for the daughters. The school fees for a student amount to 40 € per year. A thousand thanks and best wishes to all friends of the girls' school

All students of the Monika Girls High School send their warmest regards to the supporters in Germany and Holland. The girls and teachers were overjoyed at the great interest in their education and very impressed by the diverse commitment to the distant school. The photo of class 7d of the Ursulinenrealschule, Cologne was hung on behalf of all supporters in the school office and a few days later added the motto “Humanity is not a question of spatial proximity or distance”. The students regretted that they could not get to know the ‘German sisters’. The Ursuline students had organized a “Readathon” over the Christmas holidays 2009/2010 and thus awarded an impressive donation sum.

Greetings from Hamburg!
Monika Schneid
November 2010

Donation Account:
Kreissparkasse Tübingen, IBAN: DE31641500200002753609, BIC: SOLADES1TUB, Forum Kinder in Not e.V.
For earmarked donations please quote the keyword “Pakistan”. If the full address is indicated on the remittance slip, a donation receipt will be sent.

Die nahezu unfassbare Flutkatastrophe im Juli diesen Jahres hat für viele Menschen in Pakistan großes Leid gebracht und den Verlust der Existenz. Weite Landstriche wurden verwüstet. Dies hat langfristige Auswirkungen auf die Infrastruktur des gesamten Landes und die Existenzgrundlage eines erheblichen Teils der Bevölkerung. Im Bagrot Tal sind die Schäden vergleichsweise gering. Menschen wurden nicht verletzt. Wohnhäuser und Schulgebäude wurden nicht zerstört. Einige Felder, Wege und viele Bewässerungskanäle sind von Schlammfluten verschüttet worden. Doch ein erheblicher Teil der Ernte wurde von den Regenfluten zerstört. Vielen Familien fehlen damit die notwendigen Einnahmen aus dem Verkauf der landwirtschaftlichen Produkte. Für einige Wochen waren die Täler der Region Gilgit-Baltistan von der Außenwelt abgeschnitten, die großen Verbindungsstraßen waren nicht befahrbar und die Strom- und Telefonversorgung war unterbrochen. Auch die medizinische Versorgung versagte. Die indirekten Folgen sind erheblich: enorm hohe Preissteigerungen bei vielen Gütern des täglichen Bedarfs und nur sehr geringe Ernteerträge. Dabei bilden gerade die Ernteerträge den Lebensunterhalt der meisten Familien. Angesichts der Knappheit vieler Güter des täglichen Bedarfs wie zum Beispiel Weizen, Haushaltsgas und Benzin sind die Preise teilweise um das Doppelte und mehr gestiegen. Bis zur nächsten Ernte im kommenden Jahr und der Wiederherstellung aller Versorgungswege müssen die Familien mit weit weniger auskommen als gewohnt. Die Schulen im Tal haben ihren Betrieb nach den Sommerferien wieder aufgenommen. Für die Kinder ist Normalität in den Alltag eingekehrt. Angesichts der prekären Versorgungslage und den beängstigenden Erlebnissen über den Sommer ist dies eine positive und damit sehr wichtige Erfahrung für alle.

Monika Girls High School im Bagrot Tal in Nordpakistan

Im Jahr 1990, vor 20 Jahren lebte ich im Rahmen einer Feldforschung in Bagrot. Die damals geborenen Kinder sind heute erwachsen. Vieles hat sich seitdem im Tal verändert. So hat die Mehrzahl der Kinder im Gegensatz zur älteren Generation die Möglichkeit, eine Schule zu besuchen, auch die Mädchen. Im Mai 2010 habe ich meinen Urlaub wieder im Bagrot Tal verbracht - bereits im Mai war es ganz ungewöhnlich regnerisch und kühl. Die Mädchenschule habe ich häufig und gerne besucht. Die Schülerinnen machen gute Fortschritte und schneiden bei den Jahresexamen im Vergleich mit den Jungen sehr gut ab. Sie äußerten sich in den privaten Gesprächen mit mir sehr zufrieden über das Lernklima an der Schule und die Möglichkeit, dort in Ruhe studieren zu können. In diesem Jahr war der Wechsel bei den Lehrkräften relativ gering. Ein Faktor, der die Qualität des Unterrichts stark beeinflusst. Die Schule wird sehr gut und von ruhiger Hand geführt. Dies verdanken wir dem einheimischen Koordinator. Er ist stellvertretender Schulleiter der Government Boys High School in Bagrot.

Die Schule in Zahlen

Der Unterricht findet wie seit Jahren in zwei Schichten statt. Der Vormittag ist für die sieben Vor- und Grundschulklassen reserviert, der Nachmittag für die höheren Klassen und den Unterricht für die Studentinnen.

Die 9. Klasse hatte mit Beginn des neuen Schuljahres im April sage und schreibe 86 Schülerinnen und musste in zwei Klassen geteilt werden. Das ist ein großer Erfolg und spricht für die Qualität und das hohe Ansehen der Schule. Dies ist in besonderem Maße den beiden einheimischen Koordinatoren Ahmad Ali und Muhammad Sharif zu verdanken. Sie kümmern sich über das Jahr um die vielen kleinen und großen Fragen der Schülerinnen, Eltern und Lehrkräfte und steuern mit einem großen diplomatischen Geschick die Belange und Interessen der Schule.

Neues Ausbildungsangebot

Die Monika Girls High School hat 362 Schülerinnen: 299 Mädchen gehen in die 1. bis 10. Klasse und 63 Studentinnen besuchen die 11. und 12. Klasse sowie den Vorbereitungskurs für das "Certificate Teaching". Die 10. Klasse hat 88 Schülerinnen! Sie wurde in zwei Klassen aufgeteilt. Die älteren Schülerinnen und Studentinnen kommen aus allen Dörfern des Bagrot Tals. In der Grundschule (Primary School) unterrichten sieben Lehrerinnen. Fünf werden von der Schulbehörde der Provinz finanziert und zwei neue Assistenzlehrerinnen werden aus Spenden finanziert. In der Middle und High School unterrichten acht Lehrkräfte - 6 männliche, 2 weibliche, die alle ebenfalls aus Spenden finanziert werden. Die College-Klassen, d.h. die 11. und 12. Klasse werden von drei Lehrern unterrichtet, die Vorbereitungsklasse zur Prüfung für das "Certificate Teaching" von einem weiteren Lehrer. Auch sie erhalten ihr Gehalt aus Spenden.
Die monatlichen Kosten für die 14 Lehrkräfte betragen zurzeit insgesamt 800 EUR.

Angesichts unserer bescheidenen Mittel blieb nichts mehr übrig für außerordentliche Maßnahmen wie die Anschaffung von Lehrmaterialien oder einen Lesewettbewerb. Es hieß Prioritäten setzen und die beruflichen Interessen der jungen Frauen unterstützen. Darüber hinaus mussten die Gehälter aller "alten" Lehrkräfte rückwirkend ab Januar diesen Jahres den erheblichen Preissteigerungen für Waren des täglichen Bedarfs wie Weizen, Mehl, Öl, Zucker, Reis, Brennholz, Gas etc. angepasst werden. Die Preise waren in den vergangenen 12 Monaten um 50-100% gestiegen.

Studentinnen auf Reisen

Seit einigen Monaten werden die College-Studentinnen nachmittags in den Klassenräumen des dritten und neuen Schulbaus unterrichtet. Das Gebäude ist zwar immer noch nicht vollständig bezugsfertig, es hat bauliche Mängel, die nur sehr zögerlich behoben werden. Doch drei kleinere Klassenräume sind jetzt nutzbar. Damit sind ausreichend Klassenräume während der beiden Unterrichtsschichten am Vor- und Nachmittag vorhanden. Jährlich im Juni finden über einen Zeitraum von 14 Tagen die Jahresexamen der 11. und 12. Klasse statt. Diese Prüfungen müssen die Studentinnen aus Bagrot an einem staatlichen College absolvieren, damit sie anerkannt werden. Viele haben Verwandte in einem größeren Ort in der Nähe des Bagrot Tals, an dem es auch ein staatliches College gibt. Bei ihnen gingen die Prüfungskandidatinnen zeitweilig ein und aus. Am Telefon berichteten mir die Verwandten stolz darüber und dankten allen Unterstützer/-innen für die neuen Möglichkeiten, die sich den jungen Frauen durch unsere Initiative bieten. Die jungen Frauen sind so selbstverständlich unterwegs, das wäre noch vor einigen Jahren unvorstellbar gewesen. Inzwischen ist ein junger Mann aus Bagrot zum Master-Studium nach Schweden gekommen, wir haben ihn im September dort besucht. Natürlich hoffen wir, dass diesem Beispiel in einigen Jahren auch junge Frauen folgen können.

Keine Schulgebühren!

In der Monika Girls High School und in den College-Klassen werden auch weiterhin keine Schulgebühren erhoben. Alle Mädchen in Bagrot sollen die Möglichkeit haben, die Schule zu besuchen. Die Eltern kommen für Schulkleidung, Bücher, Hefte, Stifte, Schultaschen etc. auf. Sie verzichten auch zu einem Teil auf die Arbeitskraft der Töchter im Haushalt und in der Landwirtschaft, um ihnen den täglichen Schulbesuch zu ermöglichen.

Neue Fördermaßnahmen

Während der Sommer- und Winterferien werden ab diesem Jahr Förderkurse organisiert, speziell für die Schülerinnen der 9. und 10. Klasse. Ein Schwerpunkt wird auf Förderunterricht in den naturwissenschaftlichen Fächern liegen. Sehr gute Kenntnisse in den naturwissenschaftlichen Fächern sind auch in Pakistan gefragt und ermöglichen den Mädchen Zugang zu einem breiten Spektrum von Ausbildungsangeboten. Die Sommerferienmaßnahme ist nun buchstäblich ins Wasser gefallen. Alle Betroffenen waren mit Aufräumarbeiten nach den Regenfluten beschäftigt. Auch für Englisch wäre Förderunterricht dringend notwendig. Doch mangelt es an qualifizierten Lehrkräften in Bagrot. Vielleicht finden sich irgendwann Freiwillige aus Deutschland, die diese wichtige Aufgabe für einige Wochen oder Monate übernehmen. Unterkunft und Verpflegung werden gerne bereitgestellt.

Vollständige staatliche Anerkennung in Aussicht gestellt

Die Monika Girls High School ist seit fünf Jahren staatlich anerkannt, jedoch hat die Schulbehörde bisher nur Personalstellen für den Grundschulbereich geschaffen. Während meines Besuchs im Mai haben wir gemeinsam mit Honoratioren aus Bagrot ein Gespräch mit dem für den Bezirk zuständigen Abgeordneten im Provinzparlament, Aftab Haider geführt und um seine Unterstützung bei der Einrichtung der notwendigen Personalstellen gebeten. Eine weitere Bitte war die Erweiterung der Schule zur Higher Secondary School. Das würde die 11. und 12. Klasse einschließen, die wir bereits seit fünf Jahren aus Spenden finanziert anbieten. Aftab Haider sagte zu, sich um beide Angelegenheiten zu kümmern. Er bat darum, die Personalkosten noch zwei Jahre zu tragen. Bis dahin hoffe er auf eine positive Entscheidung. Die Erweiterung zur Higher Secondary School versprach er in weiteren zwei Jahren. Wir werden den Abgeordneten beim Wort nehmen und jährlich an sein Versprechen erinnern. Angesichts der neuen Situation durch die Flutkatastrophe müssen wir allerdings damit rechnen, dass die staatlichen Gelder und Aktivitäten in erster Linie in Wiederaufbaumaßnahmen in der Region fließen.

Stipendien für herausragende Schülerinnen

Auch in diesem Jahr habe ich wieder vier Stipendien für herausragende Schülerinnen der 3. und 4. Klassen im Tal aus wirtschaftlich armen Familien übernommen. Das beste Testergebnis zeigten drei Schülerinnen aus dem Dorf Datuchi und eine Schülerin aus dem Dorf Bulchi. Sie besuchen nun die private BASE Public School, eine junge Initiative der lokalen Selbsthilfeorganisation Bagrot Association for Social Enhancement (BASE) zur gemeinsamen Ausbildung von Jungen und Mädchen. Bereits in den vergangenen drei Jahren habe ich in jedem Jahr vier Stipendien vergeben. Diese Schülerinnen gehen inzwischen in die 4. bis 7. Klasse. Sie stammen aus allen Dörfern des Tals. Während meiner Spaziergänge durch die Dörfer wurde ich von Müttern immer wieder auf die Möglichkeit eines Stipendiums für die Töchter angesprochen.
Die Schulgebühren für eine Schülerin betragen jährlich 40 EUR.

Tausend Dank und herzliche Grüße an alle Freundinnen und Freunde der Mädchenschule

Alle Schülerinnen der Monika Girls High School lassen die Unterstützer/-innen in Deutschland und Holland ganz herzlich grüßen. Die Mädchen und die Lehrkräfte waren überglücklich über das große Interesse an ihrer Ausbildung und sehr beeindruckt von dem vielfältigen Engagement für die ferne Schule. Das Foto der Klasse 7d der Ursulinenrealschule Köln wurde gleich stellvertretend für alle Unterstützer/-innen im Schulbüro aufgehängt und einige Tage später um das Motto "Menschlichkeit ist keine Frage der räumlichen Nähe oder Distanz" ergänzt. Die Schülerinnen bedauerten sehr, dass sie die "deutschen Schwestern" nicht kennenlernen können. Die Ursulinen-Schülerinnen hatten über die Weihnachtsferien 2009/2010 hinweg einen "Readathon" veranstaltet und damit eine beeindruckende Spendensumme erlesen.

Herzlich grüßt Sie und Euch aus Hamburg!

Monika Schneid

November 2010


Spendenkonto:Kreissparkasse Tübingen
IBAN: DE31641500200002753609
BIC: SOLADES1TUB
Forum Kinder in Not e.V.
Für zweckgebundene Spenden bitte das Stichwort "Pakistan" angeben.Bei Angabe der vollständigen Adresse auf dem Überweisungsträger wird eine Spendenbescheinigung zugeschickt.

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Regenwolken über Hopey

Schoolgate

BASE-Stipendiatinnen

Grundschülerinnen beim Unterricht im Freien

Lehrerin Sobna, Mitte und Zehntklässlerinnen im Mai 2010

Schülerinnen der neunten und zehnten Klasse im Mai 2010

Kindergartenkinder

Versammlung vor Unterrichtsbeginn

Lehrerkonferenz im Mai 2010

Neubauflügel mit Aula (links) und Collegeklassen (rechts)